Sus derechos como empleado

Empleo"a voluntad"                                                                                                                  Employee Rights

La mayoría de las personas que trabajan para el sector privado en Arizona son empleados “a voluntad.”  Un empleo “a voluntad” significa que el empleo no está asegurado por un contrato escrito o un acuerdo negociado entre las partes.  Es así que se puede terminar el empleo (i) por cualquier razón que no estuviere prohibido por ley o sin razón alguna, (ii) en cualquier momento, (iii) ya sea por el empleado o el empleador, y (iv) con o sin causa.

Contratos de empleo

La mayoría de empleados sin representación de un sindicato no trabajan con la protección de un contrato escrito de trabajo.  En el caso de que usted trabaje con la protección de un contrato escrito, éste deberá detallar cuánto durará el periodo de empleo, sus obligaciones como empleado y las razones por las cuales de puede terminar la relación de trabajo.  Para que se considere un contrato de cumplimiento obligatorio, el contrato de trabajo debe cumplir con cualquiera de las siguientes categorías:
1) Un acuerdo escrito firmado por el empleador y el empleado.
2) Un acuerdo contenido en un manual para el empleado que expresamente declare que dicho acuerdo se considera un contrato de trabajo entre el empleador y el empleado.
3) Un documento escrito firmado por el empleador que declara que usted estará empleado por un periodo de tiempo específico.

Qué debe saber acerca de su cheque de pago?

La mayoría de los empleadores deberán pagarle:

  • Por lo menos dos veces al mes
  • En una frecuencia que no exceda los 16 días
  • En días de pago fijados regularmente

Si el empleador paga los salarios con depósito automático o con tarjeta de débito, el empleador debe darle al empleado una declaración de las ganancias y retenciones.
 
Un empleador puede retener cualquier monto del salario del empleado en los siguientes casos:
(1) Una orden de tribunal en el caso de decisión judicial como resultado de un juicio civil o en concepto de pagos por manutención de niño.
(2) Autorización previa por escrito de parte del empleado (por ejemplo, una deducción del salario para pagar la prima de un contrato de seguro, o una deducción en concepto de donación, o deducciones para uniformes o equipamiento que no se devolvió a la compañía cuando terminó el empleo).
(3) Hay una disputa razonable y de buena fe con respecto al monto de salario que se debe al empleado, pero sólo se puede retener la cantidad disputada.

Si se deja cesante a un empleado, el empleador debe pagar todo el salario debido dentro de los siete días hábiles contados a partir de la cesantía o al final del próximo periodo de pago.

De acuerdo a la ley en el estado de Arizona, “salario” o “wages” incluye comisiones, compensación pagada por hora o por pieza, y pago en caso de cesantía, enfermedad o vacaciones si es que la compañía ofrece dicha compensación.  Si se lo deja cesante, bajo ciertas circunstancias, es posible que usted tenga derecho a compensación por días de enfermedad y vacación que no utilizó.


Pago por horas extra

Para los empleados que reciben pago por hora (non-exempt), los empleadores deberán pagar 1,5 veces la tarifa por hora de ese empleado por cualquier hora que exceda las 40 horas regulares de la semana de trabajo.  El pago por horas extra no puede manipularse trabajando menos horas durante la segunda semana del periodo de pago..


Discriminación

El estado de Arizona y las leyes federales prohíben la discriminación en el empleo por cuestiones de raza, color, religión, sexo, edad, discapacidad u origen nacional. Los empleadores con menos de 15 empleados pueden estar eximidos de algunas de las leyes en contra de la discriminación pero no de todas.  Además, de acuerdo a ordenanzas locales, algunas ciudades como Phoenix y Tucson, prohíben otros tipos de discriminación.  Para más información sobre este tema, consulte con su oficina local de igualdad en el empleo. (Equal Opportunity Office).  Las ciudades de Phoenix y Tucson prohíben la discriminación por orientación sexual, expresión o identidad sexual y estado civil.  La ciudad de Tucson también prohíbe la discriminación por cuestiones de estado de familia.

También se prohíbe que los empleadores discriminen en contra de individuos por embarazo, ausencia por cuestiones médicas de familia y condición de veterano. Las leyes también protegen a los empleados en caso de acciones de represalia cuando el empleado se ha quejado de discriminación o ha participado en cierta conducta, llamada “actividad protegida.”  Una actividad protegida puede incluir la participación en una investigación alegada, o la actividad de hacer valer los derechos propios del empleado protegido por la ley. Los empleados que reportan a la autoridad apropiada, ya fuera dentro o fuera de la compañía, lo que ellos de buena fe creen que es una conducta indebida de parte del empleador, también podrían estar protegidos de represalia (whistle blower).  Existen reglas especiales de whistle blower para empleados del gobierno.

 
Qué pasa si pienso que se me ha tratado de manera discriminatoria?

Cualquier persona que cree que ha sido víctima de discriminación en el empleo puede presentar una acusación de discriminación ante:

  • Equal Employment Opportunity Commission (EEOC)— en la mayoría de los casos dentro de los 300 días contados a partir del día en que ocurrió el acto discriminatorio, aunque en algunos casos la fecha límite es dentro de los 180 días contados a partir del acto discriminatorio.
  • Arizona Civil Rights Division (ACRD) de la oficina del Attorney General—dentro de los 180 días contados a partir del día en que ocurrió el supuesto acto discriminatorio.

Después de presentar una acusación, la agencia dirige una investigación, libre de costo para la persona que presenta la queja.

La agencia que investiga la acusación determinará si existe o no existe causa para proceder.  Por lo general, la agencia enviará una carta de right to sue (derecho a presentar una demanda) a la persona que presentó la queja, independientemente de los resultados de su investigación. Un empleado que recibe una carta de right to sue tiene 90 días contados a partir de la recepción de la carta para presentar una demanda civil en contra del empleador.  Después de los 90 días el empleado pierde el derecho de demandar al empleador por discriminación.

Qué recurso legal tengo si se me despide de mi empleo?

Usted puede presentar una queja por terminación injusta dentro de un año contado a partir de la terminación de su empleo.  Un empleado puede presentar una demanda por terminación injusta de su empleo bajo cuatro circunstancias.

1) Un empleador despide a un empleado en violación de un contrato escrito de empleo.
2) Un empleador despide a un trabajador por razones discriminatorias y el EEOC o el ACRD le ha entregado al trabajador su carta de right to sue.
3) Un empleador despide al empleado en represalia por una conducta del empleado protegida por la ley, tal como negarse a cometer un acto ilegal, ciertos casos de whistle blowing, o el ejercicio por parte del empleado de un derecho otorgado por estatuto u obligación pública (accidentes de trabajo, derechos laborales o el derecho de voto, casos de servicio militar o servicios de jurado y permiso de ausencia por razones de haber sido víctima de un delito, etc.)
4) Un empleador del sector público ha violado derechos específicos otorgados a empleados del sector público por la constitución federal, estatuto del estado u otro contrato o reglamento del gobierno.


Privacidad en el lugar de trabajo

Empleados del sector privado no gozan del mismo derecho a la privacidad en el lugar de trabajo como tienen en sus hogares.  Los empleadores pueden ejercer su derecho a revisar, vigilar o acceder a:

  • El área de trabajo, incluyendo oficinas, escritorios, cajones y armarios
  • Sistemas de computación y archivos
  • Correo electrónico y uso del Internet
  • Mensajes telefónicos

Detector de mentiras

La ley federal impone parámetros estrictos para llevar a cabo los exámenes de detector de mentiras en el lugar de trabajo.  Estos parámetros incluyen las circunstancias que autorizan la administración de dicha prueba, la administración de la prueba misma, la notificación al empleado y los derechos del empleado.


Igual compensación para hombres y mujeres

Tanto la ley federal como la ley del estado de Arizona prohíbe a los empleadores pagarle a un empleado menos de lo que le paga a otro empleado del sexo opuesto por la misma cantidad y calidad de trabajo.  Sin embargo, la compensación puede ser diferente cuando hay una diferencia en la cantidad de años en el trabajo, la habilidad del empleado; una diferencia en cuanto a responsabilidades o servicios desempeñados; diferencia en las horas trabajadas u otro factor razonable que no sea una diferencia de sexo.

Análisis para detectar narcóticos en el lugar de trabajo

El estado de Arizona reglamenta las pruebas para detectar narcóticos por estatuto.  Los empleadores pueden adoptar una norma interna que requiere que los empleados y las personas que solicitan empleo se presenten para una prueba para detectar el uso de alcohol o de narcóticos.  Se puede exigir estas pruebas periódicamente o al azar, sin aviso previo.