Los abogados y sus sonorarios

La relación entre un cliente y su abogado cumple con las necesidades del cliente y es una relaciónLawyers and Legal Fees Button que enriquece tanto al abogado como a su cliente. A veces sin embargo, pueden surgir desacuerdos tocante los honorarios que cobra el abogado. Cuando ocurre esta situación, puede ser de ayuda saber que el State Bar of Arizona le ofrece una manera de resolver estos desacuerdos. Este servicio es gratis.

Acuerdo de honorarios

Por lo general, el abogado y su cliente llegan a un acuerdo mutuo acerca de los honorarios que se cobrarán por los servicios del abogado. En la mayoría de los casos los abogados deben comunicarle a sus clientes por escrito la cifra base o tarifa básica de sus honorarios.

Los clientes deben recibir esta información de honorarios por escrito. En caso de que el honorario dependa del resultado de un asunto legal o si el honorario se comparte entre varios abogados, el cliente debe firmar el acuerdo de honorarios. No se requiere un acuerdo por escrito en el caso de clientes que utilizan los servicios del abogado regularmente si la tarifa por hora será la misma cobrada para otros casos, pero el abogado debe notificar los cambios de honorario por escrito. Si el abogado declara en el acuerdo que una tarifa, un honorario anticipado u otro pago recibido de un cliente se “cobra cuando se recibe,” ó “no está sujeto a devolución” o una declaración similar, el abogado debe también avisarle al cliente por escrito que el cliente puede terminar con la relación en cualquier momento y que es posible que todo o parte del honorario tenga que devolverse.

Desacuerdos en cuanto al pago de honorarios

En la mayoría de los casos, cuando surge un desacuerdo tocante la cantidad que se debe pagar en concepto de honorarios, el State Bar’s Lawyer Regulation Office (Oficina de resolución de disputas) no interviene para investigar. Lo que hace el State Bar es ofrecer un programa de arbitraje gratis para resolver estas disputas. Particiapción en el programa, Fee Arbitration Program es voluntario, pero tanto el abogado como el cliente deben estar de acuerdo en someter este caso a un proceso de arbitraje.

Información acerca de las disputas en cuanto a honorarios

Si usted no está de acuerdo con los honorarios cobrados por su abogado, puede disponer del Fee Arbitration Program. Este es un programa gratis y de participación voluntaria en el cual se asigna un árbitro que determinará cuál es una cantidad razonable que el abogado puede cobrar en concepto de honorarios, teniendo en cuenta los servicios legales cumplidos por el abogado. La cantidad disputada deber ser de $500 ó más, y el pedido de arbitraje debe presentarse dentro de los tres años contados a partir de la fecha en que terminó la relación de colaboración entre el cliente y el abogado. Tanto el cliente como el abogado deben estar de acuerdo en someter el caso a un árbitro, firmando un acuerdo de arbitraje. Este programa de arbitraje se ofrecerá sólo en el caso de que no haya un litigio sin resolver tocante la disputa de honorarios cobrados.

Para más información tocante este programa, llame al Fee Arbitration Program, al 602.340.7379. Puede bajar los formularios del Internet en: www.azbar.org/LawyerConcerns/FeeDisputes.

Cómo resolver una disputa de honorarios

El Comité de Fee Arbitration del State Bar of Arizona opera el programa bajo las reglas procesales aprobadas por el Board of Governors del State Bar.

Las reglas procesales que gobiernan el programa de Fee Arbitration, conjuntamente con los formularios necesarios para presentar un pedido de arbitraje se encuentran disponibles en el sitio de red mencionado más arriba. El Ethical Rule 1.5, que detalla las obligaciones de los abogados tocante sus honorarios, también se encuentra en ese sitio de red.

Los documentos firmados se deben enviar por correo a:
State Bar of Arizona, Attn.: Fee Arbitration
4201 N. 24th Street, Suite 100
Phoenix, AZ 85016-6266

1. Cómo completar y enviar los formularios por correo

Lea las Rules of Arbitration of Fee Dipsutes. Firme y complete los siguientes formularios:

          ●      Petition for Arbitration

          ●      Agreement to Arbitrate

Firme los dos formularios y devuélvalos al State Bar of Arizona, a la dirección detallada más arriba. No mande los formularios por fax ni por correo electrónico. También tiene que adjuntar una copia del acuerdo de honorarios o de la carta que usted firmó con el abogado o con la firma de abogados.

En el caso de que otra persona hubiera pagado la totalidad o parte de los honorarios de abogado, esa persona también debe firmar los formularios pidiendo un proceso de arbitraje.Formularios sin completar o sin firmar se devolverán lo cual podrá causar una demora en el procesamiento del trámite.

Los formularios y los adjuntos deben presentarse en forma de hojas sueltas y sin escritura al dorso. No utilice grampas ni cuadernos o carpetas.

2. Cómo contactar a la parte opuesta y cuestiones de jurisdicción

El State Bar of Arizona le enviará copias de los formularios a la otra parte, quien tendrá la oportunidad de responder. Si la otra parte está de acuerdo con el arbitraje, la decisión del árbitro será de cumplimiento obligatorio para las dos partes.

Si la otra parte no acepta el arbitraje o no responde, se le notificará a usted y se cerrará su caso.

Se estudiará el pedido de arbitraje para asegurar que la disputa cae dentro de la jurisdicción del Comité. En caso de que la disputa no cayera dentro de la jurisdicción del Comité, usted recibirá una carta explicando por qué el Comité se negó a aceptar jurisdicción.

3. Designación de árbitros

Un miembro del Comité designará al árbitro (o panel de árbitros si se solicitó un panel y si los honorarios en cuestión exceden los $20,000). Las dos partes recibirán notificación de la designación del árbitro. Si alguna de las partes no está de acuerdo con el árbitro asignado, se deberá presentar la objeción por escrito antes de la fecha límite.

4. Cómo fijar la hora de la audiencia

Las dos partes recibirán notificación de la fecha, hora y lugar de la audiencia por lo menos 15 días antes de la fecha de la audiencia. Esta notificación se hará personalmente o por correo. Dicha notificación se enviará a la dirección que la parte hubiere declarado. Por lo tanto, es importante que cada parte mantenga informada al State Bar si decide cambiar de dirección.

5. La audiencia de arbitraje

En la audiencia de arbitraje, las dos partes podrán presentar testigos y pruebas escritas y las dos partes tienen derecho a la representación legal. Se podrá contra-interrogar a los testigos. Cualquiera de las partes del arbitraje puede contratar un taquígrafo para las transcripciones del proceso o para la grabación de una cinta electrónica, siempre que se notifique a la otra parte y a los árbitros por lo menos tres días antes de la fecha de la audiencia.

Si cualquiera de las partes no comparece a la audiencia sin presentar un motivo fundado, los árbitros podrán proceder con la audiencia y resolver la disputa de acuerdo a la prueba presentada.

6. La decisión de los árbitros

El árbitro debe entregar su decisión dentro de los 20 días contados a partir de la finalización de la audiencia. Un panel de árbitros debe entregar su decisión dentro de los 40 días contados a partir de la finalización de la audiencia. Estos plazos son sugerencias y no de cumplimiento obligatorio. Una vez que el State Bar haya recibido y revisado la decisión de arbitraje, se le enviará por correo una copia firmada de la decisión a cada parte.

7. La decisión es única y de cumplimiento obligatorio

La decisión de arbitraje no puede someterse a un proceso de apelación y es de cumplimiento obligatorio para todas las partes que acordaron el arbitraje firmando elAgreement to Arbitrate. Las partes tendrán 30 días para cumplir con la decisión salvo que el árbitro declare otro plazo. Cualquier tribunal con jurisdicción apropiada podrá obligar al cumplimiento de la decisión de arbitraje.