La ley de "Personal Injury"

Personal Injury ButtonLo que usted debe saber


Muchos de nosotros conocemos la frase personal injury, pero es posible que no sepamos bien lo que significa. Una herida personal o personal injury se refiere a una situación en la cual se ha lesionado a alguien, ya sea física o emocionalmente, o bien alguien ha muerto a causa de una acción negligente de otra persona.


Un reclamo de personal injury o lesión personal tiene lugar cuando la persona dañada quiere recibir dinero de la persona o compañía que le hirió, a título de compensación por el daño sufrido. Este reclamo puede ser en concepto de negligencia, lo cual quiere decir que la persona herida reclama que la persona culpable actuó sin el cuidado debido. Los casos de accidentes de automóvil son un ejemplo clásico de los reclamos por negligencia. Otro ejemplo podría ser por el riesgo creado en un establecimiento. Un derrape o caída en un establecimiento se llama premises liability o responsabilidad frente a terceras personas.


El caso en que un profesional, como un médico, abogado o contador cometa un acto de negligencia, se conoce como professional malpractice o mala praxis profesional. El daño causado por un producto defectivo se conoce como products liability o responsabilidad frente a terceros por un producto defectuoso. Finalmente, un reclamo por industrial o worker’s compensation o accidente de trabajo es un reclamo en virtud de lesiones o muerte que ocurren en el lugar de trabajo. En caso de reclamos por accidente de trabajo, el reclamante no tiene el deber de probar que alguien tuvo la culpa o actuó con negligencia para poder cobrar compensación por el accidente de trabajo.


Quién pagará mis gastos médicos, el tiempo perdido de mi trabajo y mis limitaciones físicas?

 
La ley de personal injury dice que si otra persona por su negligencia causa un accidente, es posible que esa persona deba hacerse responsable del pago de los gastos médicos, como así también de cualquier dolor, incomodidad, daño emocional, horas de trabajo perdidas o limitaciones físicas que resultaron del accidente.

 
Por lo general, los gastos médicos y el tiempo perdido de trabajo se pueden calcular fácilmente hasta el último centavo. Sin embargo, una compensación por dolor, cicatrices, daño emocional o limitaciones físicas – tanto a corto como a largo plazo – no se pueden calcular tan fácilmente. Para estos casos su abogado, las compañías de seguro y a veces los jurados deberán decidir la cantidad justa y razonable de dinero que se le otorgará como compensación por sus heridas y daños.

 
Recuerde sin embargo, que la otra persona quizás no tenga una póliza de seguro o que el dinero de esa póliza no alcance para pagar todos los gastos. Asimismo, es posible que haya una disputa acerca de quién realmente tuvo la culpa del accidente o si todas las heridas de la persona perjudicada y tratamientos se relacionan directamente al accidente. Por esa razón, por lo general es mejor presentar el reembolso de sus gastos médicos a su propia compañía de seguro de salud. Un abogado puede aconsejarle sobre cuestiones de culpa de la otra parte, coberturas de seguro disponibles y quién es la persona responsable de pagar los gastos como así también si su seguro de salud, los médicos que lo tratan, o el hospital tiene el derecho a una parte de su reclamo.


Cómo se decide la cuestión de culpa?


El hecho de que una persona deba pagarle por el daño que usted sufrió depende de quién tuvo la culpa y qué porcentaje de culpa tuvo. Es posible que haya varias personas o compañías que compartirán parte de la culpa. Muchas veces la persona herida también comparte algo de responsabilidad por su propia herida. La cantidad total de dinero que cada persona o compañía debe pagar depende del porcentaje de culpa que cada uno comparte y el reclamo de la persona lesionada se reduce de acuerdo al porcentaje de su propia culpa.


Qué es el caso de muerte indebida?


En el caso de que una persona muere como resultado de la negligencia o culpa de otra persona, los parientes que sobreviven al muerto pueden presentar un reclamo por muerte indebida por la pérdida del ser querido. En el estado de Arizona, las únicas personas que pueden presentar este reclamo son los padres, la esposa, esposo o los hijos naturales de la persona que murió. Estas personas pueden reclamar cualquier pérdida de apoyo económico que aportaba el ser querido que murió, como así también la pérdida de amor, apoyo emocional y compañía.


Necesito un abogado para presentar un reclamo?


Aunque no se requiere que usted tenga un abogado para presentar un reclamo por personal injury o para negociar con una compañía de seguros, un abogado puede ayudarle a entender sus derechos de acuerdo a la ley. En el caso de que usted haya causado un accidente o pueda ser la persona responsable de las heridas de otra persona, la compañía de seguros donde usted compró la póliza contratará un abogado para representarlo a usted de acuerdo al tipo de reclamo presentado y la póliza que usted compró. De cualquier manera si usted tiene un accidente debe contactar a su compañía de seguros inmediatamente y notificarles de lo sucedido. Esto lo debe hacer sin tener en cuenta quién tuvo la culpa.

 
Cuánto tiempo tengo para presentar un reclamo?


Si usted no puede llegar a un acuerdo referente al monto debido para resolver su reclamo frente a la otra persona o personas o con las compañías de seguros, deberá presentar una demanda legal para proteger sus derechos. Para la mayoría de casos de negligencia en Arizona, deberá presentar la demanda dentro de los dos años contados a partir del día de su accidente. Tenga cuidado ya que algunas fechas límites pueden ser de solo seis meses. Existen requisitos diferentes en el caso de presentar un reclamo ante agencias de gobierno, o en el caso de que haya sufrido un accidente de trabajo.


Cómo se les paga a los abogados de personal injury?

 
Algunos abogados le cobran a sus clientes en base a la cantidad de horas que trabajaron en el caso de su cliente. Otros abogados cobran una cantidad fija por trabajar en problemas específicos. La mayoría de los abogados de personal injury cobran un porcentaje del dinero que usted cobra como parte de la resolución de su caso o juicio, en el caso de entablar una demanda.  Esto se llama contingency fee.


En el caso de cobrar un porcentaje, el abogado acuerda presentar el reclamo y trabajar para conseguir una resolución satisfactoria para las partes. En el caso de no poder llegar a una resolución, el abogado presentará una demanda judicial y pedirá que un jurado decida cuánto se le debe pagar al cliente. Al comenzar el caso, el cliente acuerda que los honorarios del abogado se cobrarán del dinero que éste consigue para su cliente; un porcentaje acordado del dinero recibido. Una vez que el cliente cobra el dinero reclamado, el abogado se lleva ese porcentaje del dinero cobrado.


Por lo general el cliente y el abogado también acuerdan que el abogado pagará todos los costos relacionados con el litigio del caso hasta que se cobre el dinero que se le debe al cliente. Una vez cobrado ese dinero, el abogado recibirá tanto el reembolso de los gastos de litigio, como el porcentaje acordado de antemano. Estos gastos de litigio pueden incluir los gastos de presentación de demanda ante un tribunal, los gastos por el trabajo de investigadores y testigos perito, y el costo de obtener los archivos médicos. Estos costos son separados y diferentes de los honorarios de abogado. El honorario es la compensación por el trabajo del abogado. Los costos son los gastos incurridos por el abogado para adelantar el reclamo de personal injury hacia una resolución o hacia una demanda civil.


Por último, al tomar su reclamo también se acuerda que en el caso de que el abogado no consiga cobrar una cantidad de dinero para el cliente, el cliente no le deberá pagar ningún honorario al abogado. Los honorarios del abogado en casos de reclamo por personal injury casi siempre dependen del éxito del abogado en obtener dinero para su cliente. Sin embargo, es posible que el cliente tenga de devolverle al abogado los costos asociados con el reclamo por personal injury.

 
Cómo puedo encontrar un abogado?


Una de las mejores maneras de encontrar un abogado es una recomendación de un amigo o pariente de confianza. Haga preguntas tales como: “Cómo conoció al abogado? Cuál fue el asunto que le dio a su abogado? El abogado se ocupó del asunto y le prestó atención a su caso?  Está satisfecho con el resultado de la intervención del abogado?” Si ya conoce a un abogado, debería preguntarle cuál es su especialidad. La mayoría de los abogados trabajan en áreas de especialización y lo mejor sería encontrar un abogado que se especializa en personal injury.


También puede seleccionar “Find a Lawyer” para buscar abogados en Arizona por su nombre, por su área de especialización, lugar de su oficina y los idiomas que habla. Es importante saber que el State Bar of Arizona tiene exigencias difíciles que deben cumplir los abogados antes de ser certificados como especialistas en un área de la ley. El State Bar of Arizona creó la especialización en Injury y Wrongful Death, heridas y muerte injusta, para proteger a los consumidores y facilitarles la búsqueda de abogados especializados en personal injury. Para recibir el certificado de especialización en esta área, el abogado debe aprobar un examen escrito, haber participado en una cantidad importante de juicios de este tipo, y haber recibido recomendaciones de los jueces y de otros abogados.

Para encontrar los nombres de abogados certificados como especialistas en un área particular, vaya a www.azbar.org/workingwithlawyers/certifiedspecialists.


Lo que debe hacer en el caso de sufrir un accidente de automóvil


Lo más importante es su salud.
En caso de ser necesario, vaya a la sala de emergencias o haga una cita con su médico. Debe pagar todos los servicios médicos por medio de su seguro de salud si es que lo tiene. Algunos médicos estarán de acuerdo en tratarlo y esperar a cobrar sus honorarios por medio del reclamo legal.


Preste atención a los detalles de cómo ocurrió el accidente.
Trate de averiguar quién fue el responsable del accidente o la lesión. Cuando usted ha sufrido un accidente que fue la culpa de otra persona, deberá llamar a la policía y pedir que se escriba un informe. Si la policía no lo hace, usted deberá obtener la información personal; nombre, dirección y teléfono de todas las personas involucradas en el accidente como así también las compañías de seguros de estas personas. También es necesario conseguir el nombre, dirección y teléfono de cualquier testigo del accidente. Si usted no está herido y puede sacar fotografías con su teléfono celular de los autos y del camino donde sucedió el accidente, hágalo.

 
Hable con su agente de seguros.
Después del accidente, lea su póliza de seguros y hable con su compañía de seguros o con su agente. Es posible que usted tenga derecho a recibir dinero para pagar sus gastos médicos y el seguro que cubre su auto puede también incluir a la otra persona en el caso de que esa persona no tenga seguro o en el caso de que no tenga cobertura suficiente (uninsured and underinsured motorists coverage).


Siempre informe a la agencia de seguros de la otra persona acerca del accidente.
Siempre sea cortés y amable cuando informe de un accidente pero recuerde que por lo general no necesita dar una declaración grabada y tampoco debería hablar de sus lesiones hasta que el médico le de de alta.


Escriba en un documento todas su heridas y sus gastos.


Sepa todos los gastos incurridos, incluyendo cuentas y recibos y asegúrese de documentar cualquier tiempo perdido en el trabajo debido al accidente. Saque fotografías de los vehículos, de la escena del accidente como así también de sus heridas, si fuera el caso.


Lo que debe hacer si usted causó un accidente o puede ser la persona responsable de un accidente.


Nunca se vaya de la escena de un accidente. Deberá colaborar ofreciéndole información veraz a la policía o a veces a su empleador si el accidente sucedió en su lugar de trabajo. En el caso de que usted pueda ser la persona culpable de un accidente y usted tiene cobertura de un seguro, deberá reportar el accidente a su propio agente de seguros o compañía de seguros, y por lo general ellos se encargarán de investigar el accidente, resolver cualquier reclamo basado en la cobertura disponible o en contratar con un abogado para que lo defienda si fuera necesario.