Información sobre tutela y curatela (guardianship/conservatorship)

QUE ES LA TUTELA O CURATELA (GUARDIANSHIP)?

Un guardian (tutor o curador) es una persona o entidad designada por el tribunal para cuidar y para tomar decisiones personales en nombre de un menor de edad o de un adulto sin capacidad legal para ejercer derechos y contraer obligaciones.Guardianship Button

La persona para quien se designa el guardian se llama ward (la persona protegida) .

Generalmente la persona protegida o ward, es un adulto que no puede tomar decisiones razonables o no puede comunicar decisiones razonables para proteger su propio bienestar debido a algún trastorno mental o físico.  Es posible también que la persona protegida o ward sea un menor de edad.

Quién puede cumplir las funciones de tutor o curador?

Un individuo o una entidad, como un fiduciario privado (una persona o entidad con licencia para actuar como guardian de alguien y a quién se le paga por cumplir ese trabajo), puede actuar como guardian de una persona menor de edad o de un adulto sin capacidad legal.  Asimismo, el tribunal puede designar al fiduciario público del condado para actuar como guardian de un adulto sin capacidad legal.  El fiduciario público generalmente no cumple funciones de guardian de un persona menor de edad.

Para la persona menor de edad, el tribunal designará a la persona que representará los intereses del menor de edad.  Un persona mayor de 14 años puede designar a su propio guardian.

Para la persona sin capacidad legal, se puede nombrar a cualquier persona competente como guardian.  La ley provee una lista de prioridades para el nombramiento, aunque el tribunal puede designar a una persona con menos prioridad si dicho nombramiento representa los intereses del adulto sin capacidad legal.  La persona ya nombrada como guardian en otro condado o estado tendrá la posición de prioridad más alta.  Después de esa persona, la prioridad de mayor a menor incluye al adulto nombrado por la persona sin capacidad legal (si el tribunal cree que esa persona o ward tiene la capacidad para tomar una decisión inteligente), una persona designada en el poder legal otorgado por la persona incapacitada, el cónyuge de la persona incapacitada, un hijo adulto de la persona incapacitada, un padre de la persona incapacitada o una persona nombrada en un testamento, o cualquier pariente con quien ha vivido la persona incapacitada en los últimos seis meses.

Antes de ser nombrado guardian, el individuo debe proveerle información al tribunal acerca de su experiencia pasada, así como cualquier prontuario criminal, cuántas veces ha actuado como guardian en el pasado y otra información importante.

Cómo se designa al guardian?


Se puede nombrar al guardian en un testamento.  Asimismo, cualquier persona interesada puede presentar una petición al tribunal para la designación de un guardian.  El adulto sin capacidad legal o cualquier persona interesada en el bienestar de la persona sin capacidad legal, puede pedirle al tribunal que decida la incapacidad de la persona y la designación de un guardian.  Usted puede acceder a los formularios para el nombramiento de un guardian en http://www.superiorcourt.maricopa.gov/.  Abra la página y haga click en "self-service center" y en "forms".

Se debe notificar personalmente a la persona que recibirá los servicios de guardian, el día y la hora de la audiencia ante el juez.  También se debe notificar a otras personas según se especifica por estatuto.  Este deber incluye al cónyuge de la persona incapacitada, sus padres o los hijos adultos de dicha persona; cualquier persona que actualmente actúa como guardian o conservator o que actualmente ejerce el cuidado y la tutela del ward.   También se debe notificar a cualquier persona que haya pedido ser notificado y en el caso de no haber quién notificar, se notificará al pariente más cercano.

Un adulto, sujeto de un pedido de guardianship, deberá ser representado por un abogado.  Este adulto puede contratar con un abogado con el cual tiene una relación profesional ya establecida o el tribunal puede designar a un abogado.  El tribunal deberá designar a un médico y a un investigador del tribunal que deberán presentar informes al tribunal antes de la fecha de la audiencia, después de haber entrevistado al guardian que se propone nombrar.  El guardian propuesto tiene el derecho de estar presente en la audiencia.

Para cuestiones de (guardian)ship de menores de edad, no es necesario un informe de médico y no se designa a un abogado para representar al menor de edad.  Además, en estos casos, los padres del menor de edad deben dar su consentimiento al nombramiento de un (guardian) para su hijo.

En ciertos casos, el tribunal puede nombrar a un guardian temporario para un fin específico y por un periodo de tiempo determinado de antemano.

Cuáles son los deberes del guardian?

El guardian tiene el poder y las responsabilidades similares a los de un padre.  El guardian puede tomar decisiones personales para su protegido acerca de las condiciones de vivienda, cuestiones de educación, actividades sociales, y la autorización para atención médica o de otros profesionales, o para el caso de tratamientos o consejos. El guardian deber tomar las decisiones que más benefician al ward.  El guardian siempre deberá asegurar que su ward viva en el ambiente menos restrictivo, respetando la seguridad de su ward.

Un guardian deberá presentar un informe anual por escrito al tribunal en la fecha aniversario de su nombramiento.  El informe deberá incluir información acerca de la salud y de las condiciones de vida del ward y debe incluir un informe actualizado del médico.

Se puede evitar el nombramiento de un guardian?

Muchas veces si el adulto ha firmado un poder válido para atención de salud, un poder para atención mental y un testamento que dispone lo que esa persona desea para el fin de su vida, es posible que no se necesite nombrar a un guardian.  Estos formularios se encuentran en www.azag.gov bajo el título de "Life Care Planning." Un adulto solo puede nombrar a un agente en un poder legal si el adulto tiene capacidad legal y puede entender el documento del poder.  Sin embargo, aun en el caso de que el adulto complete los poderes legales y el testamento para disponer del fin de su vida (living will) es posible que sea necesario presentarse en una audiencia para nombrar un guardian.  Se puede presentar un pedido al tribunal si alguien cree que la persona nombrada en el poder para atención de salud no actúa en beneficio de la persona incapacitada.

Qué es un conservatorship?

Un conservatorship es un procedimiento en un tribunal para nombrar a una persona o a una entidad como un fiduciario público para manejar los asuntos financieros de un menor de edad o de un adulto incapacitado que no puede manejar su propio patrimonio o sus asuntos financieros.

La persona para quien se nombra un conservator se llama persona protegida.

Quién puede actuar como conservator?

Un individuo o una entidad, como un fiduciario privado puede actuar como conservator para una persona protegida.  Además, el tribunal puede nombrar al fiduciario público del condado para que actúe como curador para un adulto incapacitado o para un menor de edad.

Antes de su nombramiento como conservator, el individuo debe proveer información al tribunal acerca de su pasado, así como cualquier prontuario criminal, su experiencia como conservator, y otra información.

Cómo se nombra a un conservator?

Se presenta un pedido para el nombramiento de un conservator al tribunal.  La persona protegida puede presentar el pedido o lo puede presentar otra persona interesada.

Se debe notificar personalmente a la persona protegida, del día y la hora de la audiencia.  También se deberá notificar a las otras personas interesadas según se especifica por estatuto, con las mismas prioridades que la notificación de asuntos relativos a guardians.

El adulto que se intenta proteger debe ser representado por un abogado.  El adulto mismo puede contratar con un abogado con el cual ya tiene una relación profesional establecida o el tribunal podrá designar a una abogado para que lo represente.  El tribunal también deberá designar a un médico y un investigador del tribunal quienes presentarán un informe al tribunal antes de la fecha de la audiencia, después de entrevistar al adulto que se intenta proteger.  La persona que se intenta proteger tiene el derecho de estar presente en la audiencia de nombramiento de conservator.

En el caso de un conservator para una persona menor de edad, no se necesita un informe médico, y no se designa a un abogado para representar al menor de edad.  Además se puede designar conservator a los padres del menor de edad.

El tribunal puede nombrar a un conservator para una sola transacción o para un propósito limitado.  La limitación se describe en las cartas de nombramiento de conservator.

Cuáles son las obligaciones de un conservator?

El conservator ejerce el poder y acepta las responsabilidades de un fiduciario.  El conservator debe cumplir con el nivel de intervención que se espera de un guardian: el cuidado de una persona prudente que maneja la propiedad de otra persona.  El conservator debe mantener constancia detallada de toda la información financiera de la persona protegida.

Dentro de los noventa días de su nombramiento, el conservator debe presentar al tribunal, un inventario del patrimonio de la persona protegida.  Anualmente, en el aniversario de la fecha de  su nombramiento, el conservator debe presentar ante el tribunal, una contabilidad de la administración del patrimonio que refleja de manera apropiada cada transacción financiera que ocurrió durante ese periodo contable.

El conservator ejerce el poder de invertir fondos del patrimonio y de distribuir montos de dinero necesarios para el sostén, cuidado, educación o beneficio de la persona protegida.  El conservator debe pagar con fondos del patrimonio de la persona protegida, todos los reclamos justos presentados apropiadamente en contra del patrimonio y de la persona protegida.

El conservator puede usar el dinero de la persona protegida solo para el beneficio de la persona protegida.  Un conservator no puede dar obsequios con el patrimonio activo de la persona protegida salvo que un tribunal haya emitido una orden que autoriza los obsequios.  El conservator no puede usar el dinero de la persona protegida para pagar las cuentas del conservator.

En caso que el conservator actúe de manera inapropiada, una parte interesada puede presentar una petición ante el tribunal pidiendo que el tribunal reemplace al conservator o pidiendo que el tribunal solicite más información de parte del abogado de la persona protegida, de parte de un investigador del tribunal o de una tercera parte.

Se puede evitar el nombramiento de un conservator)

En algunos casos se puede nombrar a un agente por medio de un poder legal especial conocido como Durable Financial Power of Attorney.  Este poder especial le dará al agente nombrado, el poder de administrar el activo del adulto sin capacidad legal.  En caso que el adulto sin capacidad legal tuviera un trust, es posible que un conservator requiera solo un poder limitado para pasarle el título del activo a nombre del trust.  De esta manera, la persona que administra el trust puede administrar el activo en beneficio de la persona sin capacidad legal.  Muchas veces, una institución financiera exigirá que se utilice el poder legal del trust para que un agente maneje la cuenta de una persona sin capacidad legal.  Un adulto solo puede nombrar a un agente por medio de un poder legal si el adulto tiene la capacidad de entender el documento que detalla el alcance del poder legal.