Información acerca de disputas con abogados

El State Bar of Arizona trabaja de manera constante para proteger los intereses del público. Si bien laACAP button mayoría de los abogados ofrecen un servicio profesional a sus clientes, a veces los clientes sienten que hay un problema respecto a la representación que ofrece el abogado. Cuando se presenta esta situación, el cliente puede recurrir al State Bar of Arizona para su ayuda.

El State Bar of Arizona investiga acusaciones ante abogados en Arizona que han actuado de manera contraria a la ética profesional. Si usted cree que un abogado ha faltado a la ética profesional, puede presentar un pedido de investigación al State Bar of Arizona. Antes de hacerlo sin embargo, lea este folleto que le dará información general acerca del sistema de disciplina para abogados en Arizona como así también información acerca del programa de ayuda entre abogado y cliente (Attorney/Consumer Assistance Program – A/CAP).

La responsabilidad del State Bar of Arizona

El Tribunal Supremo de Arizona le otorga poder al State Bar of Arizona para investigar posibles incidentes de conducta contraria a la ética profesional. Las medidas de disciplina para abogados se financian de los aranceles que pagan los miembros del State Bar of Arizona.

La jurisdicción del State Bar of Arizona se limita a investigar cuestiones que violan las Reglas del Tribunal Supremo, especialmente las Reglas de Comportamiento Profesional contenidas en la Regla 42. Estas reglas se encuentran en el volumen 17A de los Estatutos Revisados de Arizona (Arizona Revised Statutes). Podrá encontrar estos estatutos en la mayoría de las bibliotecas públicas y en bibliotecas legales o en línea en www.azbar.ora/ethics/rulesofprofessionalconduct.

Uno de los motivos principales del proceso de disciplina es la protección del público. Los abogados que se ven involucrados en situaciones serias de falta de ética profesional, tales como hurto de dinero del cliente o comisión de ciertos delitos podrán ser suspendidos o expulsados del State Bar of Arizona. Otro tipo de falta de conducta profesional, tal como no comunicarse con clientes o no trabajar diligentemente en un caso, puede resultar en censura o reprobación. También es posible que el abogado deba participar en un programa de supervisión bajo régimen probatorio. Estos programas de intervención responden a actos considerados de menor agravio que típicamente pueden resultar de problemas de organización en la oficina del abogado, adicción a sustancias químicas, u otros problemas de comportamiento. Por medio de un programa de intervención se le ofrece al abogado los conocimientos necesarios o la ayuda para responder a comportamientos específicos a fin de prevenir otras violaciones éticas similares. Si el abogado cumple exitosamente con el programa de intervención se puede desechar la acusación que originó la intervención. Los archivos de programas de intervención no son públicos. Tampoco se consideran una sanción disciplinaria.

Asimismo, el State Bar of Arizona puede resolver disputas simples entre abogados y sus clientes. Por ejemplo, cuestiones de comportamiento descortés puede dar como resultado una investigación por cuestiones de disciplina, o se pueden presentar ante otro programa del State Bar of Arizona que interviene en casos de conducta poco profesional.

Consideraciones generales

Por lo general el State Bar of Arizona no investiga cuestiones que han quedado pendientes en un tribunal de ley o cuestiones que surgen de la vida privada del abogado, tales como disputas con vecinos, acreedores o cónyuges. Un cliente tiene el derecho absoluto de despedir a su abogado por cualquier razón. Sin embargo es posible que las mismas razones que justificarían despedir a un abogado, no sean razones suficientes para disciplinar al abogado. A veces los abogados se equivocan y los clientes tienen el derecho de enojarse pero una equivocación no constituye por sí sola una violación de los cánones de la ética profesional.

Muchos de los pedidos de investigación se entablan en contra de abogados que representan a otras personas. Esto es especialmente común en el área de derecho de familia, cuando un cónyuge presenta un pedido de investigación en contra del abogado que representa al otro cónyuge. Antes de presentar un pedido de investigación en contra del abogado de la parte contraria, recuerde que es obligación de todo abogado representar a su cliente. Puede que a usted no le guste lo que hace el abogado de la contraparte, especialmente si las acciones del abogado lo impactan negativamente a usted, pero eso no significa que el comportamiento de ese abogado viola los cánones de la ética profesional.

Disputas sobre honorarios

Por lo general, el costo de servicios legales surge de un acuerdo entre el abogado y su cliente. Toda información o cualquier acuerdo acerca de honorarios, costos y el alcance de la representación debe hacerse por escrito Generalmente no se investigan disputas sobre honorarios para identificar falta de comportamiento ético.

El State Bar of Arizona tiene un programa de arbitraje, sin cargo alguno, para resolver disputas de honorarios. Para que el arbitraje sea de cumplimiento obligatorio, tanto el cliente como el abogado deben estar de acuerdo en arbitrar el caso. Para recibir formularios pidiendo un arbitraje de honorarios, llame al 602.340.7288 o visite el sitio de red del State Bar of Arizona.

Qué investiga el State Bar of Arizona?

Presentamos algunos ejemplos de comportamiento que el State Bar of Arizona tiene la autoridad de investigar:

• El abogado no hace lo que él o ella prometió que haría o no lo hace dentro de un período de tiempo razonable.

• El abogado no responde a las preguntas que usted tiene acerca de su caso, no le informa de las fechas en que usted debe presentarse ante el tribunal o el abogado mismo no se presenta ante el tribunal.

• El abogado miente o le aconseja a usted o a otra persona que mienta durante el desarrollo de un caso.

• El abogado lo representa a usted y a otra persona cuyos intereses en el caso pueden estar en conflicto con los intereses suyos.

• El abogado se rehusa a darle dinero que tiene en nombre suyo o se niega a darle una cuenta clara y por escrito de sus gastos y los honorarios correspondientes.

• Quejas acerca de personas que no son abogados pero que practican el derecho.

También es necesario que usted sepa lo que el State Bar of Arizona no puede hacer:

• El State Bar of Arizona no puede investigar casos aislados de negligencia, no puede dar asesoría legal ni puede involucrarse en una disputa legal específica.

• El State Bar of Arizona no investiga acusaciones en contra de jueces. Las quejas en contra de jueces de Arizona deben llevarse ante la Commission on Judicial Conduct, 602.452.3200.

• El State Bar of Arizona no investiga acusaciones en contra de abogados que no tienen licencia profesional para ejercer la abogacía en el estado de Arizona, salvo que ejerzan el derecho en el estado de Arizona. Por lo general estas quejas se ventilan en el estado que le dio al abogado la licencia para ejercer la abogacía.

Conducta inapropiada de parte del abogado

Si usted siente que su abogado o el abogado de la contraparte ha violado alguna regla de ética profesional, usando los ejemplos detallados aquí como guía, llame al Attorney/Consumer Assistance Program (A/CAP) al 602.340.7280. El personal de A/CAP hablará con usted de su caso, averiguará la naturaleza de su disputa, y las acciones del abogado. Si su disputa presenta cuestiones de conducta inapropiada, le dará su información a uno de los abogados de A/CAP para investigación.

Revisión e investigación

Si un abogado del State Bar of Arizona lo contacta para hablar con usted acerca de su disputa, es importante que usted proporcione información correcta acerca de cómo contactarlo. El abogado del State Bar of Arizona decidirá si la acusación que usted entabla presenta una posibilidad de conducta inapropiada. Si es así, es posible que el abogado del State Bar of Arizona inicie una investigación preliminar. Durante esta investigación el abogado del State Bar of Arizona puede hablar con su abogado acerca de la acusación o pedir una respuesta por escrito de parte de su abogado. Puede también hablar con otros testigos o revisar documentos que usted ha provisto o que el tribuno tiene disponible. Es posible que se le pida a usted que presenta su acusación por escrito. Tenga en cuenta que por lo general, la presentación de acusaciones por escrito o por teléfono pasa a formar parte de los archivos públicos y no goza de confidencialidad.

El State Bar of Arizona recibe aproximadamente 5,000 acusaciones por año. Es posible que la investigación inicial tarde varias semanas en completar. El abogado del State Bar of Arizona decidirá la acción apropiada para cada caso. Es posible que el abogado del State Bar of Arizona intente ayudarlo de manera informal a resolver su disputa con su abogado.

Una vez completada la investigación inicial, si el abogado del State Bar of Arizona determina que existe motivo fundado para creer que el abogado violó las reglas de la ética profesional, el abogado del State Bar of Arizona evaluará la importancia de la violación. En los casos en que la violación no sea de gravedad, o en el caso de que la conducta pueda remediarse, el abogado del State Bar of Arizona podrá dirigirse al abogado que cometió la violación o exigir que el abogado cumpla con un programa de intervención. En el caso de una violación más seria, y en caso de haber prueba clara y convincente para apoyar las acusaciones, se podrá investigar el caso de manera más formal. A usted se le notificará de la decisión final del abogado del State Bar of Arizona.

En los casos que necesitan una investigación más formal, es posible que se le pida a usted que presente información adicional y/o que hable con un investigador del State Bar of Arizona. En el caso de iniciarse procedimientos formales de disciplina, puede haber una audiencia y es posible que se le requiera a usted que comparezca como testigo y testifique. Es muy importante que usted mantenga informado al State Bar of Arizona de su dirección y número de teléfono para que se lo pueda contactar antes de la audiencia o hasta que se resuelva la acusación.

Otras soluciones

Aún en el caso de haber presentado un pedido de investigación ante el State Bar of Arizona, no deje de explorar otras soluciones a su problema. Es posible que usted pierda derechos legales importantes si espera la resolución de la investigación por parte del State Bar of Arizona.

Si quiere averiguar otras posibilidades de resolución de disputas con su abogado debe contactar a otro abogado privado. Si usted cree que un abogado ha actuado ilegalmente, deberá reportar esa conducta a las autoridades apropiadas. Los abogados del State Bar of Arizona no pueden darle asesoría legal ni pueden decirle lo que tiene que hacer.

Para más información acerca de los procedimientos del State Bar of Arizona, elija “Working With Lawyers” en el sitio de red del State Bar of Arizona en www.azbar.org