Fondo Para Protección del Cliente

La misión del fondo

En el año 1961, el Tribunal Supremo del Estado de Arizona estableció un Client Protection Fund ó fondoClient Protection Fund Button para protección del cliente (CPF).  El propósito de este fondo es promover la confianza pública en la administración de justicia y preservar la integridad de la profesión legal por medio de un sistema de reembolso a las personas que sufrieron una pérdida monetaria causada por la conducta deshonesta de abogados admitidos y licenciados para ejercer la profesión de abogado en el estado de Arizona.

Qué es el fondo para protección del cliente y cómo se financia?

El Client Protection Fund es un "trust" que existe como entidad separada del State Bar de Arizona.  La Junta Directiva delClient Protection Fundrecibe, mantiene, maneja y desembolsa dinero del fondo.  El fondo es una entidad de caridad y no recibe fondos provenientes de impuestos.  Cada abogado con licencia para ejercer su profesión en Arizona contribuye una cantidad anual a este fondo.  El dinero se invierte, permitiendo que el fondo satisfaga reclamos.  Este fondo puede pagar hasta $250.000 para reclamos en contra de un abogado, y hasta $100.000 por persona agraviada.

Quién administra el fondo?

El fondo lo administra una junta de directores del Client Protection Fund.  El Directorio de Gobernadores del State Bar de Arizona designa a los cuatro abogados y a una persona que no es abogado que trabajan como voluntarios.  Además, el administrador del fondo y otros empleados del State Bar de Arizona asisten a los directores con el procesamiento de los reclamos.

Los directores evalúan los reclamos, determinan si el reclamante tiene derecho a una recompensa y procede con la compensación en el caso de reclamos legítimos.  Los directores invierten dinero del fondo de acuerdo con las políticas de inversión del Directorio de Gobernadores del State Bar.  Todos los años los directores preparan un informe anual que se presenta al Tribunal Supremo de Arizona y al Directorio de Gobernadores del State Bar de Arizona.  Este informe también se encuentra disponible para el público general en el sitio de red del State Bar.

Quién puede recibir dinero del fondo?

●  Personas que han entrado en una relación de cliente con un abogado.
●  Personas con una relación fiduciaria con un abogado, relacionado con la práctica del derecho, tal como un administrador, un representante personal, albacea testamentario, tutor o curador.

Quién no puede recibir dinero del fondo?

● El cónyuge del abogado, ya fuera cónyuge actual o cónyuge con divorcio.
● El hijo, padre, nieto, abuelo o hermano del abogado, ya fuera por sangre o por vínculo legal.
● Socios, asociados, socios de valores de bolsa o empleados del abogado
● Cualquier agencia de fianzas o garantías
● Cualquier entidad de negocios controlado por el abogado
● Cualquier agencia o entidad de gobierno
● Proveedores de servicios médicos u otras terceras personas con reclamos en contra del abogado
● Cualquier entidad de comercio, aunque los directores pueden aprobar el pago de un reclamo presentado por una entidad de negocios de familia, operada por miembros de la familia
● Compañías grandes y sociedades anónimas

Qué clase de pérdidas se pueden compensar?

Pérdidas causadas por "conducta deshonesta" de un abogado.  Estas incluyen:

● Actos de naturaleza deshonesta como el hurto o la malversación de fondos
● La adquisición o conversión deshonesta de dinero, propiedad u otros bienes de valor
●  Falta de devolución de honorarios que se recibieron por adelantado pero que el abogado no debe cobrar ya que éste no cumplió con la ejecución de los servicios prometidos, convirtiendo el acto de no devolver los honorarios en un acto ilegal de conversión o apropiación de dinero
● La conducta de un abogado que es intencionalmente deshonesta o engañosa que lleva a la pérdida de dinero o propiedad

Qué tipo de pérdidas no se pueden compensar?

● Reclamos por negligencia, incompetencia o malapraxis de un abogado
●  Reclamos basados en disputas con un abogado sobre honorarios cobrados por el abogado cuando éste cumplió con más de una parte insignificante del trabajo contratado
● Dinero perdido que el reclamante entregó a un abogado en concepto de  inversión, préstamo o para cualquier otro propósito que no surgió de la relación abogado con su cliente
● Reclamos de compensación por tasas de interés, honorarios legales abonados a otros abogados, daños, u otros gastos

Hay un límite de tiempo para presentar un reclamo?

Un reclamo debe presentarse dentro de los cinco años contados a partir del día en que la persona que reclama se enteró o debió haberse enterado de la conducta deshonesta del abogado.  Los directores pueden elegir, por su propia voluntad, aceptar un reclamo que se presentó después de vencido el periodo de tiempo estipulado.

Qué pasa cuando presento mi reclamo?

El administrador del Client Protection Fund revisará su reclamo.  Si se requiere información adicional, el administrador le escribirá una carta en la cual le pedirá información específica.  Una vez que se hubiere presentado toda la documentación requerida, el administrador investigará su reclamo y decidirá si se debe considerar.

Si el administrador del Client Protection Fund decide que su reclamo no debe ser aceptado para consideración, se notificará al reclamante.  El reclamante tendrá 30 días contados a partir de la notificación de insuficiencia para pedir que se reconsidere la decisión.  Todos los pedidos de reconsideración se enviarán a la junta de directores.  Si la junta de directores rechaza el reclamo, se le notificará al reclamante por escrito.   Una vez rechazado el reclamo por la junta, no habrá apelación posible.

Si el administrador del Client Protection Fund decide que el reclamo se considerará, el reclamante recibirá notificación y se enviará el reclamo al abogado quien tendrá un plazo de 30 días para responder.  Si el abogado presenta una respuesta al reclamo, éste se enviará a la junta de directores y al reclamante.  Se fijará este reclamo como tema para la próxima junta de directores.

Si la junta de directores decide pagar un reclamo y hay lugar a ciertas condiciones, tal como se describen a continuación, se escribirá un cheque que se enviará al reclamante.  Las condiciones ciertas son que en los últimos seis meses el abogado hubiere fallecido, se le hubiere retirado del State Bar, estuviera en un estado de discapacidad inactiva, hubiere sido suspendido por un periodo de más de seis meses, suspendido temporalmente, o condenado de un delito que surgió de los hechos que dieron lugar al reclamo.  Si un reclamo se aprobó pero aún no se hubiere pagado, se mantendrá la posibilidad de pago hasta el momento en que ocurra una de las condiciones detalladas anteriormente.

Si la junta de directores rechaza el reclamo, se le notificará al reclamante por escrito y se le dará al reclamante una oportunidad para pedir que se reconsidere la decisión.  Si se presenta un pedido de reconsideración, éste se enviará a la junta de directores para su evaluación.  Si la junta rechaza su reclamo, se le notificará por escrito.  Dicha decisión no se podrá apelar.

Cuánto tiempo tardará el proceso de mi reclamo?

Es posible que el proceso de considerar el reclamo tarde de seis meses a un año o más debido a los requisitos que se deben cumplir, el proceso de investigación o el estado de cualquier proceso de sanciones disciplinarias en contra del abogado.

Puedo presentar acusaciones a alguna otra entidad?

Los reclamantes deben llamar al Programa de asistencia al comsumidor del State Bar [State Bar's Attorney Consumer Assistance Program] al 602.340.7280 para obtener más información acerca de la presentación de quejas disciplinarias en contra de abogados.

Si su abogado ha fallecido, es posible que se pueda presentar un reclamo en contra de su sucesión.  Contacte a la Secretaría del Superior Court de su condado o del condado donde trabajó el abogado y pregunte si se ha presentado una sucesión (probate) en nombre de su abogado.  La oficina de la Secretaría del Superior Courttambién ayudará a obtener los formularios que necesitará para presentar un reclamo en contra de la sucesión del abogado.

NOTA: Si usted no presenta un reclamo en contra de la sucesión de su abogado, esto no será un impedimento automático para un reclamo ante el Client Protection Fund, pero la junta de directores prefiere que los reclamantes intenten recuperar sus pérdidas de cualquier otra fuente razonable antes de presentar un reclamo ante en Fund.

Personas involucradas en una disputa por honorarios con un abogado pueden contactar al Fee Arbitration Program del State Bar al 602.340.7379.

Personas que reclaman también pueden contactar a la Oficina del Attorney General al 602.542.5025 en Phoenix, o al 520. 628.6504 en Tucson.

Es posible que las personas con reclamos tengan otras opciones y quieran consultar con un abogado para determinar otras posibilidades de resolución.

Para más información acerca del Client Protection Fund, contacte a:

Karen Weigand, Client Protection Fund Administrator
karen.weigand@staff.azbar.org
602.340.7286
866.482.9227 (sin cobro)