Cómo hablarle a su abogado

BIENVENIDO

Una comunicación abierta y oportuna entre usted y su abogado es esencial para lograr una representación efectiva y puede resultar de crucial importancia para una resolución favorable de suHow to Talk to Your Lawyer Button problema legal.  Este folleto se diseñó para ayudarle a entender mejor el proceso de colaboración con un abogado y trabajar juntos de manera eficaz para entender y resolver sus problemas legales.  Una comunicación efectiva entre usted y su abogado le otorgará a usted una voz fuerte en el proceso legal en el que quiera participar.

LA PRIMERA CITA

Lo mejor que puede hacer para lograr una primera cita productiva con su abogado es prepararse para la oportunidad.  Antes de su cita inicial, junte y organice todos los documentos y materiales que puedan relacionarse con su asunto legal y tráigalos con usted aun cuando usted piense que quizás no sean "de importancia."  Este paso simple le ahorrará tiempo y dinero y le ayudará a su abogado a entender mejor su situación, como así también los detalles de su caso en cuanto a las posibilidades de una resolución favorable para usted.

Sepa de antemano que tendrá que responder en forma detallada a las preguntas de su abogado acerca de su asunto legal.  Hechos narrados con veracidad y respuestas sinceras, aun cuando usted sienta vergüenza de confiarle ciertos detalles a su abogado o crea que la información que le da a su abogado puede jugar en contra de usted.  Su colaboración asegurará que su abogado pueda ayudarle de la manera más efectiva.  Las sorpresas pueden hacer peligrar la relación entre abogado y cliente y puede también jugar en contra de su caso.

Con solo pocas excepciones, su abogado tiene la responsabilidad ética de no difundir información que usted comparte con él.  Esto quiere decir que, salvo en casos extremos, su abogado no hablará de su caso con ninguna otra persona sin su permiso.  Si usted sabe que su abogado tendrá que hablar de su caso con otras personas, dele permiso para hacerlo.

También querrá asegurarse de finalizar la primera cita con su abogado con las respuestas a las preguntas que usted necesita saber.

Preguntas que quizás quiera hacerle a su abogado:

1. Qué experiencia tiene en esta especialidad de derecho?
2. Cuántos casos similares al mío ha manejado?
3. Quién más trabajará en mi caso y cómo repartirá el trabajo?
4. Cuáles son sus honorarios y cómo se hará para el cobro de honorarios?
5. Cuánto cree usted que se gastará en costos y honorarios para mi caso?
6. Qué puedo hacer para no incurrir en costos y honorarios superfluos?
7. Cuáles son mis alternativas para resolver este caso?
8. Cómo me informará del desarrollo de mi caso y cuándo tendré noticias suyas?
9. Hay otra persona en su oficina con la cual puedo hablar acerca de mi caso?
10. Cuáles son los documentos que necesito entregarle?
11. Cuánto calcula usted que se tardará en resolver mi caso?


DERECHOS Y RESPONSABILIDADES DEL CLIENTE
SUS DERECHOS

Usted tiene el derecho a esperar que su abogado:

• Lo represente con diligencia
• Sea capaz de manejar su caso.  Usted tiene el derecho de hacerle preguntas a su abogado acerca de su educación, su capacitación y experiencia anterior antes de contratar con él o ella.  El abogado le informará acerca del progreso de su caso y le dará copias, si usted las pide, de los documentos legales que ha preparado en su representación.
• Le cobre un honorario razonable y que le dará la justificación de dicho honorario.
• Le presente una copia de su acuerdo escrito de cobro de honorarios.  En ese acuerdo se fijará la cantidad de honorarios acordados y una explicación de costos y gastos que serán responsabilidad de usted, con una explicación de cómo se espera que usted pague dichos costos y honorarios.
• Le presente una estimación del total de costos de representación como así también el alcance de dicha representación.  En caso de ser necesario su abogado le explicará a usted por qué la estimación del total de costos de representación será una proyección de posibilidades.
• Le informe si usted tendrá que pagar costos u honorarios en caso de usted pierda su caso.
• Mantenga confidencial casi todas las declaraciones e información que usted comparte durante el trascurso de su relación de representación.  Las excepciones incluyen temas tales como la intención de cometer un delito.  Sin embargo los hechos de un caso como así también los documentos relativos a un caso legal no gozan de confidencialidad simplemente porque usted los compartió con su abogado.  Lo que goza de confidencialidad son los consejos y la comunicación entre usted y su abogado.
• Le conceda el derecho de tomar las decisiones últimas sobre los objetivos legítimos que se obtendrán en su caso, incluyendo la decisión de llegar a un acuerdo extrajudicial en su caso.
• Le demuestre amabilidad y respeto.
• De consejos profesionales independientes para beneficiarlo a usted, libre de toda influencia extraña.
• Lo mantenga informado acerca de su caso legal y responda puntualmente a sus pedidos razonables de información.
• Le presente una copia completa de su archivo de representación si no se lo ha dado durante la representación misma o en el caso que el abogado tuviera que finalizar la representación. 

SUS RESPONSABILIDADES


Su abogado esperará que usted:

• Ofrezca una narración fidedigna y cándida de los hechos de su caso y provea todos los materiales y documentos que tengan que ver con su caso.  Un abogado solo puede ayudar de manera efectiva a su cliente cuando el cliente comparte toda su información con su abogado.  Avísele enseguida a su abogado en caso de circunstancias que puedan cambiar.
• Responda puntualmente a los pedidos de información de su abogado
• Entienda que su abogado tiene otros clientes y que otros clientes también merecen el tiempo y los esfuerzos del abogado.
• Fije sus citas con anticipación en lugar de llegar a la oficina sin avisar y esperar que su abogado lo pueda atender.
• Sea puntual para todas las citas y procesos legales.
• Trate al abogado y a los empleados de la oficina del abogado con amabilidad y respeto.
• Se comunique puntualmente con su abogado si quiere expresar su descontento con la representación ofrecida y explique por qué está usted descontento.
• No le pida a su abogado que haga algo inapropiado, ilegal, o que viole las reglas de la ética o profesionalismo.
• Pague los honorarios de acuerdo a lo fijado por las partes de manera puntual.  Si surgen circunstancias imprevistas tocante el pago, usted le informará a su abogado las razones del incumplimiento del pago. Si quiere protestar cualquier cobro, debe notificarle a su abogado de inmediato.
• Le notificará a su abogado enseguida si cambia de dirección, número de teléfono u otra información necesaria para contactarlo.

HONORARIOS Y COSTOS

Cuando se habla de servicios legales, es necesario entender la diferencia entre "honorarios" y "costos."

Honorarios se refiere solo al dinero que usted le paga al abogado por el tiempo que los miembros del equipo legal trabajan en su caso.

Costos/gastos son los otros cargos involucrados en el manejo de su cuestión legal que usted tendrá que pagarle a su abogado, además de los honorarios.  Su abogado debe darle, por escrito, una explicación de los costos/gastos que se anticipan.  Esta explicación puede incluir otra información, como por ejemplo cómo se le cobrará el dinero a pagar.

Honorarios


Existen varias maneras en que un abogado puede cobrarle sus servicios profesionales.  Muchas veces, el abogado le pedirá que pague antes de que se cumpla el trabajo.  A veces el abogado considera que él ya se ha ganado este dinero cuando usted lo paga.  A veces el abogado mantendrá el dinero en una cuenta de banco especial ("trust account") hasta que el abogado haya desempeñado el trabajo.  El abogado debe decirle si considera que el dinero que cobra se ganó al recibirlo.  Las diferentes formas en que un abogado cobra por sus servicios incluye:

Por hora

El abogado cobra una cantidad fija por hora de trabajo.
• La mayoría de los abogados cobran una cifra redonda para evitar fracciones de tiempo.
• Los miembros del equipo legal que tienen menos capacitación y experiencia que el abogado, por lo general cobrarán una cifra menor por hora de trabajo.
• Su abogado debe avisarle a usted quiénes, además de él, trabajarán en su caso y cuál será la tarifa horario de esas personas.

Honorario condicional

El abogado está de acuerdo en cobrar un porcentaje específico del monto de dinero que usted recibirá si gana su caso judicial o si acepta un arreglo extrajudicial.

• Si el abogado no recibe dinero alguno, es posible que el cliente no tenga que pagarle al abogado por las horas trabajadas.  Sin embargo, es posible que el cliente sea responsable por los costos y los gastos incurridos durante el manejo del caso.
• Este tipo de honorario se usa en casos de heridas a una persona por negligencia o en otros casos en que usted le demanda a otra persona por una entrega de dinero de parte de otra persona o entidad responsable de la herida o el daño.
• No se puede cobrar un honorario condicional en casos criminales, cuestiones de tenencia de hijos o en caso de disoluciones de matrimonio.

Honorario fijo

El abogado cobra una cantidad fija para completar la tarea legal sin tener en cuenta el tiempo que se tarda en terminar el trabajo.

• Este honorario se cobra para casos legales de rutina, tales como la preparación de un testamento simple o una presentación de quiebra.  Cuando usted acuerda pagar un honorario fijo, asegúrese de saber qué es lo que incluye y no incluye dicho honorario y si podría haber cargos adicionales.

Honorario anticipado

Se puede usar el honorario anticipado para garantizar que un abogado estará disponible para tomar un caso particular y podría significar que el abogado tendría que rechazar otros casos para poder estar disponible.  Un honorario anticipado también significa que el abogado está disponible para manejar sus cuestiones legales durante un periodo especificado.  No es probable que un abogado cobre "honorarios por adelantado" en la mayoría de los casos, pero si requerir el pago de "honorarios por adelantado" a depositarse en una cuenta especial de "trust" y del cual se cobraría a medida que desempeña el trabajo de representar al cliente.

Representación limitada

El abogado y el cliente acuerdan que el abogado desempeñará una tarea específica.  Por lo general, estas representaciones requieren un honorario adelantado mucho más reducido, ya que es posible que el abogado no tenga que comparecer formalmente en nombre de su cliente y lo hará solo por un tiempo limitado.

Costos


Los costos varían considerablemente de acuerdo al caso específico y de la naturaleza de la cuestión legal.  Los costos podrían incluir tarifas para presentar un caso o registrar información, costos de correo, copias, fax y cargos por comunicación internacional, tarifas requeridas para contratar consultores y expertos, tarifas de jurado o de testigos, gastos de viaje, costos de investigación legal electrónica y mensajeros.
• Típicamente el cliente y no el abogado, es la persona responsable de pago de la mayoría de los costos.
• El abogado puede adelantar los costos para el cliente pero generalmente espera que el cliente le devuelva el dinero gastado.
• Su abogado debería poder darle un cálculo razonable del tipo y la cantidad de dinero en concepto de costos que se gastará en el manejo de su caso legal.
• Pida que su abogado lo contacte para darle una explicación en el caso de haber cambios mayores en su cálculo de los costos o del tiempo que invertirá en el manejo de su caso.
• Su abogado debería consultar con usted antes de aprobar gastos mayores, tales como la asistencia de un testigo perito o de un consultor.
• Hágale saber a su abogado que usted quiere estar informado acerca de los costos a medida que se devenguen.
• Pídale a su abogado que le explique la opciones para limitar los costos y los gastos en su caso.

Podría haber otros acuerdos para el pago de honorarios o variedades de los tipos de honorarios descritos en este folleto. Pídale a su abogado que le explique bien el acuerdo de honorarios en cuanto a su caso legal para asegurarse de que entiende bien cuáles serán sus responsabilidades.


Maneras de reducir costos y honorarios

• Junte y organice su información antes de encontrarse con su abogado.
• Anote los nombres, direcciones y números de teléfono de todas las personas involucradas en su asunto legal.
• Sea organizado.  Lleve cartas, documentos y otros papeles que pueden ser importantes a su primera entrevista.
Anote las preguntas que quiere hacerle a su abogado.  (Las preguntas que detallamos en este folleto le ayudarán.  Vea: Preguntas que quizás quiera hacerle a su abogado.)
• Mantenga informado a su abogado pero no lo llame innecesariamente con trivialidades.  Si el abogado le cobra por hora, lo más probable es que el abogado le cobrará sus llamadas.
• Sea puntual para sus citas y para procedimientos en los tribunales.
• Pregunte si puede reducir costos obteniendo documentos, contactando testigos o dando otro tipo de ayuda.
• Organice todos los documentos que le manda su abogado, incluyendo estados de cuenta mensuales y recibos por pagos al contado.
• Guarde copias y todas las comunicaciones entre usted y su abogado o con otras personas acerca de su caso.


Quién es quién en una oficina de abogados


Los abogados dependen de una cantidad de profesionales para ayudar con el manejo de su caso legal.  Este equipo de personas puede incluir:
• Paralegals  (asistentes legales)
• Secretarias
• Enfermeras peritas
• Recepcionistas
• Secretarios de juzgado
• Otros abogados
• Gerentes de oficina
• Mensajeros

Al igual que su abogado, estas personas tienen la obligación de respetar la confidencialidad entre un abogado y su cliente.

Pregúntele a su abogado a quién debe contactar en el caso de necesitar información acerca del progreso de su caso.  Recuerde que solo un abogado puede darle asesoría legal.

Su abogado es la persona responsable de todos los aspectos de su caso legal y debe supervisar el trabajo de los otros miembros del equipo legal.